'Meer scholen moeten aan de slag met dagelijks leeskwartier'

Sinds vorig jaar is Jan Paul Schutten de enige echte kinderboekenambassadeur van Nederland. Vanuit die rol bezoekt hij onder andere basisscholen en moedigt hij kinderen én leerkrachten aan om lekker veel (voor) te lezen. Uit onderzoek blijkt dat een kwartier lezen per dag al zorgt voor betere leerprestaties. Op veel scholen gebeurt dit al. Maar op heel veel scholen ook niet. En dat moet volgens Jan Paul écht anders.

Vorig jaar nam je het stokje over van Jacques Vriens. Hoe bevalt het ‘kinderboekenambassadeurschap’?
'Het bevalt goed. Ik kom op veel verschillende plekken om over lezen en boeken te praten. En dat is mooi. Maar ik vind tegelijkertijd dat het belang van lezen nog véél meer aandacht moet krijgen in de pers. Neem de campagne Lees 15 minuten per dag waarmee we sinds vorige maand langs de scholen gaan. In de pers is daar nog veel te weinig aandacht voor geweest en dat vind ik jammer.'

Hoe kan dit volgens jou beter?
'Een van de taken van de kinderboekenambassadeur is de publiciteit zoeken. En dat ga ik met dit onderwerp ook doen. Deze week nog zal ik een opiniestuk naar de kranten sturen over het belang van leesbevordering op scholen. Hopelijk pikken ook de educatieve tijdschriften dit op. Want de doelgroep is in eerste instantie leerkrachten. Zíj moeten er met hun leerlingen mee aan de slag.'

Gebeurt dit nu nog onvoldoende?
'Op veel scholen zijn ze er serieus mee bezig. Bijvoorbeeld op de honderd pilotscholen die sinds vorig jaar structureel een kwartier lezen per dag. Het kost moeite en tijd om het leeskwartiertje echt in te voeren. "Het past niet in het curriculum" en "Dit hebben wij nooit zo gedaan" is wat je vaak hoort. Aan leerkrachten (en pabo-studenten!) de taak om dit voor eens en altijd te veranderen. Lezen heeft te veel voordelen om níet de aandacht te krijgen die het verdient.'

Welke voordelen merken de pilotscholen?
'Onder andere het begrijpend lezen en de concentratie van de leerlingen gaan met sprongen vooruit. Maar ook de leerprestaties in het algemeen. De scholen die meedoen met de pilot, willen absoluut niet meer terug naar de oude situatie. De kinderen "veranderen". En dat is eigenlijk het belangrijkste bewijs van hoe belangrijk en goed lezen voor je is.'

Maar wat als er geen budget is voor (nieuwe) boeken?
'Dat is echt onzin! Een schoolbieb opzetten of vullen hoeft helemaal niet veel geld te kosten. Je begint met een inzamelingsactie. Welke boeken gebruiken kinderen thuis niet meer? Deze boeken mogen naar school verhuizen. Daarna organiseer je ieder jaar een sponsorloop voor nieuwe boeken, de must haves van dat jaar. De bieb moet namelijk wel up-to-date blijven. Ik kan me niet voorstellen dat dit niet geregeld kan worden, bijvoorbeeld met de hulp van een stel enthousiaste ouders.

Wat staat er deze week nog op het programma van de kinderboekenambassadeur?
'Dat opiniestuk schrijven dus. Maar verder ben ik natuurlijk ook bezig met mijn eigen boeken. Veel van mijn tijd zal ik besteden aan de opvolger van Het raadsel van alles wat leeft, namelijk Het wonder van jou en je biljoenen bewoners, dat ik samen met Floor Rieder heb gemaakt. En als het gaat over leesbevordering: op 4 maart start een nieuwe campagne: Help de kinderboekenambassadeur. Hierin mogen kinderen zélf bedenken waarom lezen zo leuk is en een campagne bedenken die ook echt wordt uitgevoerd. Want je kunt leerlingen nog zo vaak vertellen hoe leuk (voor)lezen is, ze moeten het toch echt zelf ervaren.'

Deel met anderen